2007 wurde Stone and Parkers Vertrag mit Comedy Central verlängert. Zehn Jahre nach dem South Park war es eine kulturelle Ikone. Der neue Vertrag, den Stone und Parker unterschrieben haben, gilt in Hollywood noch immer als beispiellos. Der Vertrag ermöglichte es ihnen, einen digitalen Hub für alles South Park zu schaffen, einschließlich Streaming-Episoden – und Streaming war 2007 noch nicht wirklich eine Sache. Der wichtigste Teil des Vertrages war, dass es den Machern von South Park 50% aller Werbeeinnahmen, die durch die Show generiert wurden, gab – ob das nun ausgestrahlt oder digital ist. Als Folge davon verdienen Stone und Parker zwischen 25 und 30 Millionen Dollar pro Jahr, nur aus der Comedy Central-Sendung der Show. Jedes Mal, wenn die Show in Syndizierung verkauft wird, erhalten sie jeweils 50%-25%. Im Jahr 2015 zahlte Hulu eine Rekordsumme von 192 Millionen US-Dollar, um ihren Vertrag mit South Park zu verlängern. Heute sind jedoch noch viel mehr Streaming-Dienste im Rennen und haben ihre Augen auf die von Trey Parker und Matt Stone kreierten Serien. Hulu kämpft Berichten zufolge gegen HBO Max und Peacock um die Rechte, die beide 2020 auf den Markt kommen sollen.

South Park war eine der meistgesehenen Shows von Hulu, daher ist der Dienst bestrebt, ihn zu halten. Ein Vertrag über 500 Millionen US-Dollar würde South Parks Wert in den gleichen Ballpark wie Seinfeld bringen, das vor kurzem für einen ähnlich massiven Betrag an Netflix verkauft wurde. Hintergrund: “South Park” in seiner 23. Staffel ist sehr beliebt und hat gerade seine 300. Folge ausgestrahlt und ist damit eine der am längsten laufenden TV-Serien in der US-Geschichte. Es wird für mindestens drei weitere Saisons laufen. Unterdessen haben sich Streaming-Dienste, die sich um Abonnenten streiten, darauf verwendet, Sichierrechte für Fan-Lieblinge zu sichern. Sitcoms “The Office”, “Seinfeld” und “Friends” haben jeweils Rechte-Deals im 500-Millionen-Dollar-Ballpark geholt. Als South Parks Deal mit Hulu sich dem Ende nähert, ist ein Bieterkrieg über die Rechte des Streaming-Dienstes an der animierten Comedy-Serie entsteht. Laut Bloomberg haben bis zu einem halben Dutzend Unternehmen versucht, den 23-Saison-Katalog für US-Zuschauer zu erwerben, und die Comedy Central Show wird voraussichtlich einen Vertrag im Wert von etwa 500 Millionen US-Dollar abschließen. Wenn Dir das wahnsinnig erscheint, bist du nicht allein.

Aber es gibt einen Grund, warum dies passiert ist. Es gab ein Schlupfloch in Stone und Parkers ursprünglichem Comedy Central Vertrag von 1997. Damals konnte niemand ahnen, dass digitale Rechte an einer Show so wertvoll wären. Nun, niemand außer Matt Stone, Trey Parker und ihr Anwalt, zumindest. Ihr Anwalt legte eine Klausel in den ursprünglichen Vertrag, die den Machern der Show eine 50%ige Kürzung der Einnahmen garantierte, die getrennt von der Fernsehsendung der Show generiert wurden.